El campo de Gurs

Varios grupos de población fueron internados en este campamento : españoles (primavera y verano 1939), los « indeseables » (mayo-julio 1940), judíos (oct 1940-nov 1943), Gitanos (primavera 1944)

El campo de Gurs está situado en pleno bosque, en el pueblo del mismo nombre.
Se visita libremente todos los días. Puede acceder incluso a cualquier hora del día o de la noche.
Una ruta marcada con paneles explicativos le permite descubrir su historia con total libertad.

¿POR QUÉ EL CAMPO DE GURS?

 

La creación del campo de Gurs es consecuencia del colapso de los republicanos españoles en Barcelona, frente a las tropas del general Franco en enero de 1939.
Se produce “la Retirada”: 500 000 hombres, mujeres y niños que intentan cruzar la frontera pirenaica. Estamos hablando de un río humano, ¡incluso los pastores traen sus rebaños!

Las autoridades francesas deciden colocar a los soldados republicanos españoles, así como a las poblaciones que cruzaron la frontera en masa, en los llamados campos de recepción.

 

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    Las Familias se separan

    Las mujeres, los niños y los ancianos son enviados en tren a los departamentos del interior de Francia. Los hombres, a su vez, se instalan en campos de internamiento, montados apresuradamente en las playas de Rosellón: los campos de Argelès-sur-mer, Barcarès y Saint-Cyprien, que son construidos, incluso de arena, por refugiados, utilizados como mano de obra por las autoridades.

    Para completar este sistema de internamiento y especialmente, para aliviar la congestión en los campamentos del Rosellón, donde decenas de miles de hombres están internados, se establecen nuevos campamentos, incluido Gurs. Gurs por su proximidad al País Vasco: muchos soldados republicanos son vascos.

    El campamento fue construido en un páramo desolado, infértil y arcilloso, perteneciente a tres aldeas: Gurs, Dognen y Préchacq-Josbaig.

    ¿Por qué Gurs?

    Muchos soldados republicanos eran vascos, pero era imposible establecer un campo de internamiento allí: el gobernador de ese momento estaba a favor de Franco. La proximidad a la frontera vasca y una estación de tren, la de Oloron-Ste-Marie, por la que los internos eran derivados, hizo de esta tierra infértil una opción estratégica.

    El Campo podía albergar hasta 20.000 personas, convirtiéndose en la tercera ciudad más grande del departamento de los Pyrénées-Atlantiques.

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Este es el número de barracones construidos en 42 días, organizados en 13 islotes rodeados de alambre de púas. El campo también está rodeado de alambre de púas, 250 km en total. Se trata de campos dentro del campo. Hay islotes para hombres e islotes para mujeres y niños. A los 12 años, el niño se une a su padre.

Los barracones fueron diseñados para usarse en verano, por lo que protegerán poco del frío y mal de la lluvia.

Alrededor de unos 24.530 republicanos españoles fueron internados en Gurs. Eran en su mayoría combatientes vascos, aviadores y voluntarios de las Brigadas Internacionales.

 

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    *Brigadas internacionales: ejército ideológico de hombres de todo el mundo comprometidos con la lucha contra el racismo. Muchos comunistas se unieron a sus filas, ¡pero no solo ellos! Igualmente, hombres de Europa del Este, que eran de fe judía y deseaban luchar contra el nazismo que aumentaba en sus países.

    Eran hombres jóvenes y disciplinados.

    Durante la primavera y el verano de1939, la vida en el campo de Gurs se organiza alrededor de actividades deportivas (gimnasia, futbol), cursos de alfabetización (¡se hablaban no menos de 50 idiomas en el campo!) y una rica vida cultural y artística (canciones, teatro, actividades manuales, conferencias, esculturas de arcilla…).

LOS INDESEABLES

En septiembre del 39, Francia declara la guerra a Alemania.

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    El campo se vacía.
    ¼ de los españoles son repatriados a España por la presión de las autoridades francesas. Serán de nuevo arrestados, encarcelados y fusilados.
    Algunos internos pelearán con los franceses en la línea Maginot. Muchos combatientes españoles fueron capturados e internados en el campo de concentración de Mauthausen, en Austria.
    Otros se quedaron en el campo, pero iban todos los días en camión a Oloron Ste Marie para trabajar en fábricas, en el lugar de los de hombres franceses.
    Habrá muchos españoles en los maquis: grupos de luchadores de la resistencia que se escondían en las montañas y los bosques pirenaicos.

A pesar del mal estado de los barracones y de un campo casi vacío en 1940, el gobierno francés internará allí:
– Refugiados alemanes, austriacos y polacos arrestados en el área de París. Una parte de estos refugiados provienen de la 1ª Rafle du Vel d’Hiv: así el 12 de mayo de 1940 las autoridades francesas ordenan la reunión de mujeres extranjeras en el Vélodrome d’Hiver. Estas serán arrestadas y transferidas a Gurs.
– Mosellanas: mujeres francesas del Mosela casadas con un alemán o de origen alemán. Las autoridades francesas sospechan que estas mujeres diferentes forman parte de la “quinta columna”.
– republicanos españoles que seguían huyendo del régimen de Franco.
– prisioneros políticos…
Como no tenían papeles franceses, representaban un peligro potencial.

LA VIDA EN EL CAMPO

Las condiciones de vida en el campamento eran extremadamente precarias.
Se deterioraron en el invierno de 1939-1940. Las barracas no resisten el mal tiempo. La humedad es constante. El lodo debido a este suelo arcilloso es inevitable y las zanjas de drenaje son insuficientes e implacables. La tierra se convierte en un verdadero pantano.

El hacinamiento es grande: 60 personas en un barracón, tan solo 70 cm de ancho se asignan a cada interno.

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    Barro, falta de higiene, hambre, insectos, disentería, desesperación… esta era la vida cotidiana de los internos.
    Cuando los civiles (mujeres y niños) entran en el campo, las asociaciones de caridad también pudieron establecerse allí: Cimade, OSE, Quackers, YMCA y la Cruz Roja Suiza dirigida por Elsbeth Kasser, apodada «el ángel de Gurs”, quien trabajó enormemente para los niños y los recién nacidos del campo. Tampoco debemos olvidar a las docenas de familias de Bearn de los alrededores que acogieron y escondieron a los judíos de la deportación. Hoy son honrados bajo el nombre de «Justos entre las Naciones».

    Toda esta asistencia mutua trajo a los internos un poco de calidez que resultaba reconfortante, pero sobre todo de humanidad para ellos, que eran los «indeseables».

    Igualmente, la actividad cultural, el arte en general, era una buena manera de escapar. Evadirse… no físicamente, sino espiritualmente. Ocuparse en algo para no hundirse.

    Muchos artistas son internados: músicos, cantantes, cantantes de ópera, pintores,… pero también filósofos, académicos y maestros, de modo que cada barracón estaba dedico a la cultura. Durante el invierno del 40-41 y el verano del 42, antes de las primeras deportaciones, Gurs se convirtió en un centro cultural en la región.

EL RÉGIMEN DE VICHY

Con la llegada de los judíos al campo a partir de octubre de 1940, Gurs se convirtió en el símbolo del antisemitismo del régimen de Vichy.

De 1940 a 1943, 20.000 judíos fueron internados en Gurs :
– Judíos alemanes de Baden, Palatinat y Sarre: la mayoría son ancianos. Casi 800 de ellos morirán en las semanas posteriores a su llegada.
– Judíos (hombres, mujeres y niños) transferidos desde otros campos de la Zona Sur.
– Víctimas de redadas y operaciones policiales. Todos aquellos a quienes los servicios administrativos designan como “extranjeros excedentes en la economía francesa”. Su único crimen: nacer judío.

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    ¿Por qué deportar a estas poblaciones judías a Gurs, en el sur de Francia?
    El campo tenía la mayor capacidad de “recepción”.
    En un primer momento, esta deportación era parte del plan Madagascar : la isla perteneciente a Francia había sido elegida por los nazis para convertirse en un gran gueto para los judíos de Europa Central.

    Este plan nunca se llevó a cabo y fue reemplazado en 1942 por la “solución final a la cuestión judía”, es decir: el exterminio sistemático de los judíos en campos especializados…

    De agosto de 1942 a la primavera de 1943, 6 trenes de la estación de Oloron Ste Marie, supervisados por la milicia francesa, que venían del campo, enviaron a 3.907 judíos (hombres, mujeres y niños) a Drancy.

    Drancy era solo la antesala de la muerte: el destino final era Auschwitz-Birkenau.

    Desde el primer tren, toda la vida cultural en el campamento cesa.
    El campo se disolverá en noviembre de 1944, sin embargo, allí seguirán internando a republicanos españoles, gitanos y soldados alemanes, pequeños colaboradores.…

    El campo cerrará definitivamente sus puertas el 31 de diciembre de 1945. Los barracones en buen estado (los del distrito administrativo) se venderán en una subasta, el resto se quemará por «insalubridad».

EL CAMPO HOY EN DÍA

En 1962, el consistorio israelita de Bade se va a Gurs. Solo quedaba el cementerio del campamento y no se le hacían labores de mantenimiento.

Desde 1962, ese consistorio es quien paga por el mantenimiento del cementerio.

1.062 personas descansan en este cementerio. 1.062 personas cuya identidad se conoce.

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    Las tumbas están clasificadas y ordenadas por la fecha de la muerte, pero los cuerpos no han sido desplazados y, por lo tanto, no se corresponden con los que están por debajo de la tumba…

    Los muertos en 1939 están a la derecha, según se entra al cementerio. Estas son las tumbas de soldados y voluntarios republicanos españoles de las brigadas internacionales, los primeros en llegar al campo.

    La bandera republicana decora las tumbas del 39, así como la estela en homenaje a los combatientes españoles.

    Luego se encuentran los muertos en el 1940, 41, 42, 43, 44 y 1945. Todas estas tumbas son las de los deportados judíos alemanes de Baden, Palatinat y Sarre. En medio, hay algunas tumbas de republicanos españoles.

    Los fallecidos en Gurs normalmente eran enterrados en un ataúd. Durante las epidemias, los cuerpos fueron colocados en una fosa común.
    Este cementerio judío respeta las tradiciones: familiares, amigos, conocidos, colocan una piedra sobre la tumba. Nunca salen flores.

    La pequeña puerta siempre está abierta.

El campo de Gurs es uno de los tres lugares de memoria nacional junto con Vel d’Hiv y la Maison d’Izieux, en honor a la memoria de las víctimas del racismo y el antisemitismo de Vichy. El monumento, creado por el artista israelí Dani Karavan, se compone de una estructura de barracón que representa el internamiento en Gurs (el único elemento específico de Gurs), 200 m de vías férreas para simbolizar la deportación y un espacio rodeado de alambre de púas por el sistema de campos de concentración como en Auschwitz.

En el emplazamiento del campo, ahora hay un bosque: una capa vegetal que se ha colado sobre este oscuro pasado. ¿Por qué? El campo siempre ha sido gobernado por la administración francesa.

El callejón de los internos de 2 km de largo le permite cruzar el campo y llegar hasta su entrada histórica (la que da al camino hacia el hospital St Blaise) donde se encuentran unas veinte columnas, rindiendo homenaje a los internos del campo.

A lo largo del callejón y alrededor de la reconstrucción del barracón (del mismo tamaño pero no del mismo material), varios atriles informativos muestran información y explican la historia de este campo.

El edificio de la recepción, el punto de partida, pero también el punto final de esta visita, muestra varias reproducciones de obras realizadas por los internos, unas fotografías de éstos últimos y vistas del campo. La película que se muestra resume cronológicamente la historia de este lugar, respaldada por fotos de archivo. El ordenador que está disponible completa la información sobre la historia general del campo.

Desde la década de los 80, desde el campo de Gurs se ha estado trabajando activamente por el deber de la memoria: desde la recaudación de fondos, la investigación de antiguos internos y la organización de conmemoraciones, hasta conferencias, testimonios y redacción de libros… tal es la acción de la asociación.

Página Web: Camp de Gurs

La ciudad de Navarrenx, desde 1965, está hermanada con Rheinstetten, ciudad alemana de Bade. Este hermanamiento nación de la voluntad de los hombres de superar el drama del campo de internamiento de Gurs.

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